Vai al contenuto principale
Coronavirus: aggiornamenti per la comunità universitaria / Coronavirus: updates for UniTo Community

IMMAGINE
NON DISPONIBILE

Laboratory of Neuroimmunology

Componenti

Attività

Research Group  -  Principal Investigator:  Prof. ssa Marinella Clerico

DSCB, Clinical and immunological Neurology Unit

RESEARCH ACTIVITIES

The neurology Unit ahead by Prof. Marinella Clerico is a composed by clinicians, immunologist, biologist and psychologist focused on the study of several aspect of Multiple Sclerosis (MS) disease from a multidisciplinary point of view. As MS is a multifactorial disease, with a dysregulated immune response and different clinical manifestations, the main research activities of the research group consist in studying the immune system during the different phases of the disease, during therapies and how it is influenced by several environmental factors such as gut microbiota, diet, hormones and infections. Furthermore, the group is involved into aspects more extensively linked to the subject with MS understood in his own complexity with research programs aimed at nutrition, adapted physical activity, parenting or psychological support paths, to telemedicine.

ONGOING PROJECTS

Role of gut microbiome in the development, course and therapies of Multiple Sclerosis

Area: MED/26-Neurologia; MED/04-Patologia generale; MED/46 – Scienze tecniche di medicina di laboratorio

Fundings: Fondazione Italiana Sclerosi Multipla (FISM); Merck SpA, Biogen SpA

Participants: The reserch group at DSCB includes: Prof. Marinella Clerico, MD, PhD (neurologist, PI) Dr. Simona Rolla, PhD (immunologist, co-PI), Dr. Alessandro Maglione PhD (molecular biologist); Dr. Matteo Bronzini PhD (nutritionist biologist), Dr. Rachele Rosso, PhD student, Dr. Raffaella Meroni (data manager); Dr. Manuela Matta, MD, PhD (neurologist). The team collaborate with Prof. Luca Cocolin and Prof. Ilario Ferrocino (Department of Agricultural, Forest and Food Sciences, University of Turin, Torino), Prof. Luigi Atzori (Department of Biomedical Sciences, University of Cagliari, Cagliari) and other 10 MS centers located in Italy.

Abstract: The gut microbiome consists of a highly diverse ecologic community of microorganisms and plays an important role in immune functions: commensal bacteria are indeed necessary for the development and maintenance of a healthy immune system. Imbalance in the gut microbiota composition has been suggested as a risk factor for Multiple Sclerosis (MS), an immune mediated disease of the central nervous system. We are currently investigating whether alteration in the composition of the gut microbiota, in terms of species richness, distribution and functional potential, could be associated with the onset of MS, with its course and during oral therapies. Using new generation approaches, such as metagenomic sequencing and metabolomics, we will be able to simultaneously explore the microbioal community in terms of who is present, what is able to do and how it does it. Thanks to these studies, in the future it will be possible to implement a therapy that, combined with the current ones, will be able to modulate the course of MS by modulating the intestinal microbiota through personalized holistic approaches.

Evaluation of the humoral and cellular immunity induced by anti-SARS-CoV2 vaccines in subjects with Multiple Sclerosis

Area: MED/26-Neurologia; MED/04-Patologia generale; MED/46 – Scienze tecniche di medicina di laboratorio; MED/07 - microbiologia e microbiologia clinica

Fundings: donazione liberale di Merck SpA

Participants: The reserch group at DSCB includes the Neuroimmunology Unit and the Molecular virology and antiviral research team: Prof. Marinella Clerico, MD, PhD (PI) Dr. Simona Rolla, PhD, Dr. Alessandro Maglione PhD; Dr. Manuela Matta, MD, PhD; Prof. David Lembo (PI), Dr. Andrea Civra, PhD and Dr. Rachele Francese, PhD. Furthermore, this study is part of a national multicenter study (CovaxiMS - A prospective study to evaluate the immunogenicity of SARS-CoV-2 vaccines in patients with Multiple Sclerosis) involving more than 30 MS units.

Abstract: The rapid development of SARS-CoV-2 vaccines has raised questions about the efficacy of vaccination in subjects undergoing immunosuppressive / immunomodulatory therapies, including patients with multiple sclerosis (MS). These therapies may affect the efficacy of vaccination due to a reduced immune response. The neutralizing capacity of vaccine-induced antibodies (Ab), as well as their permanence over time, and also the presence of a cell-mediated response are fundamental issues to be addressed to understand how individuals with MS responded to anti-SARS-CoV- 2 vaccination. In this project, we evaluated the amount of Ab produced against the SARS-CoV-2 Spike (S) protein after vaccination or infection showing that patients respond to vaccination in a different way depending ion therapies they are ongoing. To go in depth with the antibody response, we are currently testing their neutralizing capacity using pseudo-virions engineered with the Sars-Cov2 protein S. Furthermore, we are evaluating the specific response of memory T and B lymphocytes in MS subjects compared to healthy controls. A 1-year post-vaccination follow-up will assess whether and how long the immunity induced by the anti-SARS-CoV-2 vaccine persists. The results obtained from this study will be useful for the management of MS patients in relation to their therapy and for any future vaccination campaigns.

Family functioning in Multiple Sclerosis

Area: MED/26-Neurologia; M-PSI/08-Psicologia

Fundings: Partially contributed by Merck SpA

Participants: The reserch group at DSCB includes: Prof. Marinella Clerico, MD, PhD (neurologist, PI) and Lidia Mislin Streito, psycologist; the group collaborated with Prof. Lorys

Castelli, PhD; Dr. Marialaura Di Tella, PhD; Dr. Annunziata Romeo, PhD and Dr. Virginia Perutelli

(Department of Psychology, University of Turin, Torino).

Abstract: Multiple Sclerosis (MS) is a chronic inflammatory and neurodegenerative disease, which not only affects physical functioning, but is also associated with cognitive impairments and great psychological distress. The combination of those symptoms may have negative consequences on the family functioning of patients with MS, with detrimental effects on both marital relationships and parental bonding. Furthermore, the presence of individual characteristics and of an adequate social support may also contribute to the quality and endurance of family relationships. Particularly, high levels of alexithymia, a personality trait that affects the recognition of a person’s own emotions, have been associated with reduced interpersonal communication skills and enhanced anxiety/depressive symptoms. Therefore, the main aim of the present study is to provide an in-depth evaluation of family functioning and related factors in patients with MS and their families. In order to reach this goal, specific measures for the assessment of those factors will administered to each family member.

The results of the present study will shed light on the family functioning of patients with MS, through a comprehensive assessment of the main factors that are associated with family dynamics. In this way, it will also be possible to investigate the possible association between psychological factors and clinical and medical indices related to MS (e.g., disease duration). A holistic evaluation of those aspects can help clinicians and researchers understand family dynamics in MS population better.

ATTIVITÀ DI RICERCA
L'Unità di ricerca in neurologia clinica e immunologica a capo della Prof.ssa Marinella Clerico è composta da un team multidisciplinare di clinici, immunologi, biologi e psicologi focalizzati sullo studio di diversi aspetti della Sclerosi Multipla (SM). Poiché la SM è una malattia multifattoriale, causata da una risposta immunitaria disregolata e con diverse manifestazioni cliniche, le principali attività di ricerca del gruppo sono rivolte alla comprensione dei meccanismi immunitari coinvolti durante le diverse fasi della malattia e alla risposta alle terapie, e di come il sistema immunitario dei pazienti con SM sia influenzato da diversi fattori ambientali quali il microbiota intestinale, la dieta, gli ormoni e le infezioni. Inoltre, il gruppo è coinvolto in aspetti più estensivamente legati più estesamente legati al soggetto con SM inteso nella sua complessità con programmi di ricerca rivolti alla alimentazione, alla attività fisica adattata, ai percorsi di sostegno alla genitorialità o psicologici e alla telemedicina.

PROGETTI IN CORSO

Il ruolo del microbioma intestinale nello sviluppo, nel decorso e durante le terapie della SM

Settore: MED/26-Neurologia; MED/04-Patologia generale; MED/46 – Scienze tecniche di medicina di laboratorio

Ente finanziatore: Fondazione Italiana Sclerosi Multipla (FISM); Merck SpA, Biogen SpA

Partecipanti al progetto: Il gruppo di ricerca al DSCB include: Prof. Marinella Clerico, MD, PhD (neurologa, PI) Dr. Simona Rolla, PhD (immunologa, co-PI), Dr. Alessandro Maglione PhD (biologo molecolare); Dr. Matteo Bronzini PhD (biologo nutrizionista), Dr. Raffaella Meroni (data manager); Dr. Rachele Rosso, studente di dottorato, Dr. Manuela Matta, MD, PhD (neurologa). Il team collabora con il Prof. Luca Cocolin e il Prof. Ilario Ferrocino (Department of Agricultural, Forest and Food Sciences, University of Turin, Torino), e il Prof. Luigi Atzori (Department of Biomedical Sciences, University of Cagliari, Cagliari) e altri 10 centri di SM sparsi in Italia.

Abstract: Il microbioma intestinale è costituito da una comunità ecologica molto diversificata di microrganismi e svolge un ruolo importante nelle funzioni immunitarie: i batteri residenti nell’intestino sono infatti necessari per lo sviluppo e il mantenimento di un sistema immunitario sano. Lo squilibrio nella composizione del microbiota intestinale è stato suggerito come fattore di rischio per lo sviluppo della sclerosi multipla (SM), una malattia immuno-mediata del sistema nervoso centrale. Attualmente stiamo studiando se un’alterazione della composizione del microbiota intestinale, in termini di ricchezza di specie, distribuzione e funzione, possa essere associata all'insorgenza della SM, al suo decorso e influenzata dalle terapie orali. Utilizzando approcci di nuova generazione, come il sequenziamento metagenomico e la metabolomica, saremo in grado di esplorare contemporaneamente la comunità microbica in termini di chi è presente, cosa è in grado di fare e come lo fa. Grazie a questi studi, nel futuro sarà possibile attuare una terapia, da affiancare alle attuali, che, modulando il microbiota intestinale, sarà in grado di modulare il decorso della SM mediante approcci olistici personalizzati.

Valutazione della risposta umorale e cellular indotta dalla vaccinazione anti-SARS-Cov-2 nei soggetti con Sclerosi Multipla

Settore: MED/26-Neurologia; MED/04-Patologia generale; MED/46 – Scienze tecniche di medicina di laboratorio; MED/07 - microbiologia e microbiologia clinica

Ente finanziatore: donazione liberale di Merck SpA

Partecipanti al progetto: Il gruppo di ricerca è composto da due unità del DSCB: l’Unità di Neuroimmunologia e quella di virologia molecolare e di ricerca antivirale, e coinvolge i seguenti ricercatori: Prof. Marinella Clerico, MD, PhD (PI) Dr. Simona Rolla, PhD, Dr. Alessandro Maglione PhD; Dr. Manuela Matta, MD, PhD; Prof. David Lembo (PI), Dr. Andrea Civra, PhD and Dr. Rachele Francese, PhD. Inoltre, la ricerca fa parte di uno studio nazionale multicentrico (CovaxiMS - A prospective study to evaluate the immunogenicity of SARS-CoV-2 vaccines in patients with Multiple Sclerosis) che coinvolge più di 30 centri SM.

Abstract: Il rapido sviluppo di vaccini anti-SARS-CoV-2 ha sollevato diverse domande sull'efficacia della vaccinazione in soggetti sottoposti a terapie immunosoppressive/immunomodulatorie, inclusi i pazienti con sclerosi multipla (SM). Queste terapie possono avere implicazioni sull'efficacia della vaccinazione a causa di una ridotta risposta immunitaria. La capacità neutralizzante degli anticorpi (Ab) indotti dal vaccino, così come la loro permanenza nel tempo, e la presenza di una risposta cellulo-mediata a lungo termine sono questioni fondamentali da affrontare per la comprensione di come i soggetti con SM rispondano alla vaccinazione anti-SARS-CoV-2.

Questo studio mira ad rispondere a questi quesiti con l'obiettivo di ottenere un'analisi funzionale e quantitativa della risposta umorale al virus SARS-CoV-2 nei pazienti con SM. Abbiamo già valutato gli anticorpi prodotti verso la proteina Spike (S) di SARS-CoV-2, osservando che i soggetti con SM rispondono al vaccino a seconda della terapia a cui sono sottoposti. Per approfondire la risposta umorale, stiamo valutando la capacità degli anticorpi di neutralizzare l’ingresso del SARS-CoV-2 nelle cellule utilizzando pseudo-virioni ingegnerizzati con la proteina S. Inoltre, determineremo la risposta specifica dei linfociti T e B memoria, nei soggetti con SM rispetto ai controlli sani. Un follow-up di 1 anno post-vaccinazione ci permetterà di osservare se e per quanto tempo persista l'immunità indotta dalla vaccinazione anti-SARS-CoV-2. I risultati ottenuti da questo studio saranno utili per la gestione dei pazienti con SM in relazione alla loro terapia e per eventuali future campagne vaccinali.

Prodotti della ricerca

PUBLICATIONS/PUBBLICAZIONI

  • Rolla, S; Ferrocino, I; Bardina, V; Ferraro, M; Cianflone, A; Lanzillo, R; De Mercanti, S; Cocolin, L; Clerico, M. “Gut microbiota and metagenomic diversity in Clinical Isolated Syndrome” In NEUROLOGY - ISSN:0028-3878 vol. 90 (Supplement 15, P2.357);
  • Rolla, S; Bardina, V; Ferrocino, I; De Mercanti, S; Via, AG; Lamberti, A; Lanzillo, R; Bonavita, S; Esposito, S; Giordano, M; Cocolin, LS; Clerico, M. “Alterations in gut microbiome are associated with the onset of multiple sclerosis: an Italian pivotal study” In MULTIPLE SCLEROSIS - ISSN:1352-4585 vol. 24:399;
  • Maglione A, Zuccalà M, Tosi M, Clerico M, Rolla S. “Host Genetics and Gut Microbiome: Perspectives for Multiple Sclerosis” Genes, 2021;12(8):1181

  • Sormani, M.P.; Schiavetti, I.; Carmisciano, L.; Sormani, M.P.; Inglese, M.; Laroni, A.; Lapucci, C.; Uccelli, A.; Inglese, M.; Lapucci, C.; et al. Effect of SARS-CoV-2 MRNA Vaccination in MS Patients Treated with Disease Modifying Therapies. eBioMedicine 2021, 72, doi:10.1016/j.ebiom.2021.103581.
  • Clerico, M.; Maglione, A.; Morra, M.; Francese, R.; Civra, A.; Lembo D. & Rolla S. Anti-SARS-Cov-2 neutralizing antibodies in subjects with multiple sclerosis: an Italian monocentric study. Conference abstract for 2022 AAN Annual Meeting. Seattle, 2022 April 2–7.

  • Di Tella, M.; Perutelli, V.; Miele, G.; Lavorgna, L.; Bonavita, S.; De Mercanti, S. F.; Streito, L. M.; Clerico, M.; Castelli, L. (2021). “Family functioning and Multiple Sclerosis: Study Protocol of a Multicentric Italian project”. Frontiers in Psychology.
  • Lavorgna, L.; Di Tella, M; Miele, G.; De Mercanti, S. F.; Streito, L. M.; Perutelli, V.; Bonavita, S.; Castelli, L. and Clerico, M. (2020). “Online Validation of a Battery of Questionnaires for the Assessment of Family Functioning and Related Factors”. Frontiers in Psychology.

Ultimo aggiornamento: 23/02/2022 10:22
Non cliccare qui!